Un détour par Guimet

Après le Louvre, Orsay et le Quai Branly, arrêtons-nous aujourd’hui sur quelques chefs-d’œuvre des collections du musée Guimet.

Statuette de Manjushri, Népal, dynastie Malla, 13è siècle, Paris, Musée Guimet

Statuette de Manjushri, Népal, dynastie Malla, 13è siècle, Paris, Musée Guimet

Cette statuette en cuivre doré provient du Népal. Elle représente Manjushri, un bodhisattva, c’est-à-dire un être suspendant sa quête de l’Eveil (état dans lequel Bouddha a pu se détacher du cycle éternel des renaissances auquel est soumis tout être vivant), pour guider les êtres humains vers le Nirvana.

La finesse de la statuette, son déhanché sensuel et l’élégance de ses gestes est caractéristique de la production de la dynastie du Malla ancien (1200-1482).

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Un voyage vers le soleil levant

Pour faire écho à l’exposition « Kuniyoshi, le démon de la peinture », actuellement présentée au Petit Palais, voici quelques idées de lectures qui accompagneront à profit votre (re)découverte de l’histoire japonaise, de ses légendes et coutumes.

Utagawa Kuniyoshi, Miyamoto Musashi tue une baleine, vers 1847

Utagawa Kuniyoshi, Miyamoto Musashi tue une baleine, vers 1847

L’histoire de Miyamoto Musashi est à peu près aussi connue au Japon que celle de Jésus-Christ en occident. Ce samouraï indépendant, au code de l’honneur inflexible, inventif, pédagogue, sensible à l’amour vrai, fait l’objet d’un magnifique roman décliné en deux tomes par Eiji Yoshikawa : La Pierre et le Sabre suivi de La Parfaite Lumière. Le voyage à travers le Japon de Musashi permet de découvrir la vie des nippons au 17ème siècle : des villes avec leurs quartiers des plaisirs et leurs temples saints, aux campagnes vallonnées ou cultivées en rizières, des monastères aux auberges traditionnelles… Dans le roman s’entrecroisent enfin les destinées et les machinations de personnages charismatiques : les disciples espiègles Jotaro et Iori, le vindicatif Kojiro, l’horrible mère de Matahachi, qui persécute Otsu et l’empêche de rejoindre Musashi… A découvrir absolument.

Utagawa Kuniyoshi, Attaque de nuit, série des 47 ronins, 1851

Utagawa Kuniyoshi, Attaque de nuit, série des 47 ronins, 1851

Pour redécouvrir l’histoire du Japon au 19ème siècle et les luttes de pouvoir entre daimios et shoguns, ainsi que les rapports avec les colons occidentaux, le roman Shogun de James Clavell est indispensable. Prenant d’un bout à l’autre, le roman vous fera suivre les péripéties de Blackthorne, marin échoué bientôt pris dans les guerres de pouvoir des locaux. Il leur apportera son savoir faire technique, sa connaissance des armes et de la stratégie militaire tout en s’adaptant aux coutumes étrangères. Intrigues amoureuses, défis d’honneur, pièges machiavéliques et attaques de furtifs ninja, l’action est bien présente, tout en réservant sa place à la nature sobre et posée d’un peuple délicat…

Rien d’historique dans ce roman, mais beaucoup d’humour et d’inventivité pour terminer : La Septième Epée de Dave Duncan se déroule dans un monde fantastique japonisant. On y trouve des similitudes avec le Japon médiéval notamment dans les codes et le système de castes. Dans ce roman, Wallie, un chef d’entreprise du 21ème siècle, se retrouve dans la peau de Shonsu, seigneur guerrier de haut rang, pour accomplir une mission directement confiée par la Déesse tutélaire du Monde…Une lecture légère et pleine de rebondissements.