Carnet de voyage #2 : Pays de Galles et Shropshire

Deuxième volet de mon voyage au Pays de Galles du Nord et dans le Shropshire voisin…

Harlech Castle, Cymer Abbey & Bala

Harlech Castle

Harlech Castle

Dans la suite des grands châteaux edwardiens plus ou moins ruinés, Harlech est plutôt bien conservé.

Comme toujours, la route est aussi plaisante que la destination, et j’ai profité grandement de la lande tolkienesque.

En faisant route vers Harlech

En faisant route vers Harlech

La ruine de l’abbaye de Cymer est belle, mais située près d’une route passante, pas très reposant pour les oreilles…

Cymer Abbey

Cymer Abbey

Cette semaine-là, j’ai logé quatre jours à Bala dans une pension de famille appelée Bala Bagpackers. Je la déconseille très fortement : propreté fort douteuse et mauvaises odeurs à la limite du supportable, sans parler de l’aspect vieillot et du bruit que font les autres résidents (et des Bibles qui sont le seul ornement des chambres).

Bala est surtout connue pour son très beau lac, le Llyn Tegid, qui s’étend sur près de 8km. La journée, il est assez fréquenté par les amateurs de sports nautiques, mais en soirée ses abords sont calmes.

Llyn Tegid

Llyn Tegid

Bala

Bala

J’ai testé deux restaurants de Bala : Plas Yn Dre : le fish and chips est bon ainsi que le pudding. Bien sûr la cuisine anglaise (et galloise) n’est pas très raffinée : grasse, sucrée. A Plas Coch, même constat, avec une petite surprise lorsque je commande un beef and ale pie : au lieu d’une tourte au boeuf et à la bière, je vois débarquer un espèce de boeuf bourguignon avec une disque de pâte feuilletée nature posé à côté. Bizarre mais rigolo.

Cnicht par Croesor

Le Cnicht est un sommet du Pays de Galles situé à proximité de Blaenau Ffestiniog. Guidée par une carte très schématique et des indications peu fiables, je me suis perdue car le sommet était entièrement plongé dans le brouillard.

En montant vers le Cnicht

En montant vers le Cnicht

Lac des environs du Cnicht

Lac des environs du Cnicht

Je suis arrivée au Cnicht, puis à la très belle carrière d’ardoise en ruines. J’ai réussi à voir le réservoir de Stwlan car le brouillard s’est un peu déplacé, mais ensuite, impossible de m’orienter (j’étais sensée me diriger sur un second sommet dénommé Moelwyn Mawr).

Carrière d'ardoise désaffectée

Carrière d’ardoise désaffectée

Carrière d'ardoise désaffectée

Carrière d’ardoise désaffectée

Llyn Stwlan Reservoir

Llyn Stwlan Reservoir

Un très aimable monsieur de Manchester, Dick, m’a accompagnée un bout de chemin et indiqué une route retombant sur Croesor. Nous avons discuté e-learning, archives (nos professions respectives) et montagne. De façon générale les anglais et les gallois sont très accueillants et aiment bien les français 🙂

En redescendant vers Croesor

En redescendant vers Croesor

Powis Castle & Castell y Bere

Powis Castle

Powis Castle

Très beau manoir 18è-19è siècle avec une exposition de portraits d’artistes renommés : Singer Sargent, Gainsborough, Reynolds…

Les jardins de Powis Castle

Les jardins de Powis Castle

Les jardins de Powis Castle

Les jardins de Powis Castle

Comme j’adore les ruines, j’en ai visité une de plus, le Castell-y-Bere, avec son double fossé et sa vue dominant les pâturages. Le château protégeait ces derniers, le bétail étant une grande richesse pour les seigneurs médiévaux, à plus forte raison au Pays de Galles, où le sol est très vallonné et propose peu d’espaces larges et ouverts comme ici.

Castell y Bere

Castell y Bere

Chirk Castle & Valle Crucis Abbey

Chirk Castle

Chirk Castle

Encore un beau château, un peu cher peut-être, mais intéressant surtout avec la visite guidée.

La bibliothèque du château de Chirk

La bibliothèque du château de Chirk

La ruine de Valle Crucis Abbey est plus impressionnante que Cymer Abbey.

Valle Crucis Abbey

Valle Crucis Abbey

Valle Crucis Abbey

Valle Crucis Abbey

Non loin, on peut voir le pilier d’Eliseg, à l’inscription très effacée. J’ai pu la lire beaucoup mieux sur Wikipédia.

Toujours dans le même coin, les Horseshoe Falls sont un joli site pour un picnic (à condition de payer, là encore, le parking).

Horseshoe Falls

Horseshoe Falls

Shrewsbury

Je quitte le Pays de Galles pour le Shropshire frontalier. Shrewsbury est certainement la ville la plus connue avec Ironbridge, notamment grâce aux romans d’Ellis Peters. Des policiers historiques se déroulant dans l’abbaye de Shrewsbury au moyen-âge : j’apprécie beaucoup !

Shrewsbury Abbey

Shrewsbury Abbey

La ville est composée de nombreux bâtiments à colombages médiévaux. On y trouve aussi l’architecture de briques rouges, plus moderne, caractéristique de la révolution industrielle.

Shrewsbury

Shrewsbury

Avec pas moins de 6 églises, les amateurs d’art religieux seront conquis. A noter : de très beaux vitraux dans la cathédrale, et un magnifique plafond de bois sculpté dans l’église St Mary.

Un vitrail de la cathédrale de Shrewsbury

Un vitrail de la cathédrale de Shrewsbury

Le plafond de l'église Saint Mary de Shrewsbury

Le plafond de l’église Saint Mary de Shrewsbury

Et si vous avez une petite faim je recommande les gâteaux du Bearsteps Café (en plus l’endroit est très cosy et mignon).

Shrewsbury Castle

Shrewsbury Castle

Bibliothèque de Shrewsbury

Bibliothèque de Shrewsbury

Non loin de Shrewsbury, en plein champ, se trouve l’élégante ruine du château de Moreton Corbet.

Moreton Corbet Castle

Moreton Corbet Castle

J’ai logé deux nuits dans l’auberge de jeunesse de Coalport. Niveau confort et propreté, rien à redire. L’auberge est très bien située, à côté du musée de la porcelaine, dans une architecture de brique typique, et le long de la rivière Severn. Par contre niveau isolation sonore c’est zéro, et même avec de bonnes boules-quiès, j’avais l’impression qu’un troupeau de mammouths logeait au-dessus de ma chambre.

Stokesay Castle, Acton Burnell Castle, Coalport China Museum & Wenlock Priory

Ma dernière journée avant le retour en France ressemble (encore plus que les autres) à un marathon.

Stokesay Castle

Stokesay Castle

Stokesay Castle

Stokesay Castle

Le château médiéval de Stokesay est très bien conservé avec de magnifiques couleurs sur sa porte d’entrée. L’une des pièces à vivre est encore enveloppée de boiseries autrefois peintes.

Stokesay Castle

Stokesay Castle

En remontant vers la gorge d’Ironford, on peut voir gratuitement la ruine du château résidentiel d’Acton Burnell, datant du 13ème siècle.

Acton Burnell Castle

Acton Burnell Castle

A Coalport, le musée de la Porcelaine, bien que petit, vaut le détour.

Collections du Coalport China Museum

Collections du Coalport China Museum

Collections du Coalport China Museum

Collections du Coalport China Museum

Porcelaine "Coalbrookdale Ware"

Porcelaine « Coalbrookdale Ware »

Outre ses belles collections (incontournables pour les amateurs de thé), on peut y voir un fourneau en forme de bouteille. Dedans étaient empilés des saggar, sortes de cylindres en terre cuite dans lesquels on rangeait les porcelaines à cuire. Il fallait parfois jusqu’à trois jours pour atteindre la température de cuisson. La glaçure (revêtement coloré) cuit ainsi en moyenne à 1120 degrés.

Le fourneau en forme de bouteille de la manufacture de Coalport

Le fourneau en forme de bouteille de la manufacture de Coalport

La dernière attraction de la journée est un très beau prieuré en ruine, Wenlock Priory. Le cloître est parsemé d’arbustes taillés en forme d’animaux. Des arcades ornées sont encore visibles, ainsi que des carreaux de sol en mosaïque.

Wenlock Priory

Wenlock Priory

Le cloître du prieuré de Wenlock

Le cloître du prieuré de Wenlock

A suivre…

Dans un prochain carnet de voyage, je reviendrai sur mon premier voyage au Pays de Galles, effectué en 2015, afin que vous ayez un panorama complet de l’endroit !

Pour aller plus loin

⇒ Les monuments à visiter dans le Shropshire et dans le reste de l’Angleterre

Nota : toutes les photos illustrant l’article sont les miennes et ne sont pas réutilisables, à quelque fin que ce soit, sauf autorisation préalable.

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8 réflexions au sujet de « Carnet de voyage #2 : Pays de Galles et Shropshire »

  1. Bravo pour ce carnet de voyage qui donne envie de découvrir le Pays de Galles. Cet aperçu des paysages me conforte sur ta profondeur d’âme et ta sensibilité que j’ai devinées au fil de nos conversations. Encore Bravo !

    Aimé par 1 personne

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